El regreso de Cristóbal Colón luego de su primer viaje

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“Cristóbal Colón ante los Reyes de España al regresar de su primer viaje”. Óleo sobre tela. Autor: Ricardo Balaca, 1874. (Medida: 1860 X 1245 mm). Donación de Mónica Torromé de Mansilla, 25-X-1916

“La expansión ultramarina de España y Portugal condujo en América a la creación de dominios, en los que una capa de conquistadores se estratificó sobre las poblaciones aborígenes sometidas. (…) Es misión del análisis histórico estudiar hasta que punto, también en la política hispano-portuguesa respecto a los indios aparece –fenómeno habitual en las conquistas– ‘el maltrato permanente e incluso el lento exterminio del pueblo vencido, llevado a cabo por el vencedor con infernal arrogancia’ (J. Burckhardt), y paralelamente observar si, y en que medida, tiene lugar una tendencia contraria. (…) Los Reyes Católicos hicieron vender como esclavos a los habitantes de las ciudades tomadas (en el reino de Granada) por asalto y recompensar con el producto de ese tráfico servicios militares y cubrir los costos de guerra. Es comprensible que los descubridores y conquistadores españoles adoptasen una actitud similar ante los habitantes del Nuevo Mundo. Cristóbal Colón les ofreció a los Reyes Católicos enviar a España, como esclavos, tantos aborígenes de las islas antillanas por él descubiertas como Sus Majestades desearan, y vio en tales embarques el equivalente en valor de los suministros de ganados, semillas y medios de subsistencia procedente de la metrópoli. Los esclavos indios debían proveer a Europa de fuerzas de trabajo baratas y resarcir los sacrificios financieros que demandaban las expediciones a ultramar. Al principio esa actividad no escandalizó en absoluto a los Reyes Católicos, que, por el contrario, ordenaron, el 12 de abril de 1495 vender esos esclavos en Andalucía. Pero entonces ocurrió algo inesperado. Ya por orden del 16 de abril de 1495 los monarcas suspendieron momentáneamente ese tráfico humano y dieron como fundamento que ‘nos queríamos informarnos de letrados, teólogos y canonistas si con buena conciencia pueden vender estos como esclavos o no’. Nada sabemos acerca de las deliberaciones de esa junta jurídico-teológica, pero en 1500 los Reyes Católicos ordenaron, que los expedicionarios españoles ‘no fuesen osados de prender ni cautivar a ninguna ni alguna personas de los indios de dichas islas y tierra firma de dicho mar Océano para los traer a estos mis Reinos ni para los llevar a otras partes algunas, ni les hiciesen otro ningún mal ni daño en sus personas ni en sus bienes’. Se declaró libres a los indios hasta entonces vendidos o cautivos en España, a los cuales había que devolver a su país natal”.
 
FUENTE: KONETZKE, Richard; “América Latina II. La época colonial”, Siglo veintiuno editores, México, 1986, pp 153-154.

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